Seventy-three  years  have  passed  since  India  earned  her  independence  from  the  repressive  force  of  British  colonisers , but , one  of  the  greatest  mysteries  of  India  about  the  death  of  the  national  hero  Netaji  Subhas  Chandra  Bose  has  remained  unresolved . Several  researches  have  been  implemented  by  the  different  commissions  engaged  to  solve  the  mysteries  and  numerous  articles  have  been  published  through  the  seven  decades  after  independence , but  all  of  them  have  failed  to  reach  a  proper  conclusion. People  often  take  refuge  in  fantasy , they  always  try  to  escape  the  heat  of  bitter  truths  by  taking  shelter  under  the  shade  of  myths. Almost  after  four  decades  of  Netaji’s  disappearance , a  controversy  raised  over  the  identity  of  Gumnami  Baba , a  reclusive  sadhu  of  Uttar  Pradesh , who  was  widely  believed  to  be  Netaji  in  disguise . The  nation  never  believed  that  Netaji  has  died  in  the  plane  crash  of  1945 , so  they  easily  believed  that  Gumnami  Baba , who  not  only  resembled  the  face  of  Netaji , but  his  voice  ,and  attitude  was  also  very  similar  to  that  of  Netaji , was  actually  Netaji  in  disguise . The  founder  of  psychoanalysis , Sigmund  Freud , in  his  essay  ‘The  Uncanny’ , referred  to  the  concept  ‘double’. The  ‘double’  is  omnipresent  as  a  representation  of  the  soul  and  the  guarantor  of  survival . The  ‘double’  is  also  found , in  real  and imagined  twins , which  is  the  image  of  terror , ‘ just  as  after  the  collapse  of  their  religion , the  Gods  turned  into  demons .’ Lots  of  debate , controversy, rumour , facts  jumbled  with  fantasy  evolved  around  the  identity  of  Gumnami  Baba , who  was  projected  as  the  ‘double’  of  Netaji . There  seem  to  be  many  connections  between  Netaji  and  the  reclusive  sadhu  who  appeared  in  the  decade  of  1970s.

Mystery  Related  with  Netaji’s  Disappearance

       Netaji  Subhas  Chandra  Bose  is  one  of  India’s  most  admired  icons , with  every  youngster  trying  to  shine  in  his  reflected  glory . His  historic  charisma  let  many  Indians  to  believe  that  he  is  still  alive . Most  people  believe  that  Netaji  did  not  die  on  August 18 , 1945, in   a  plane  crash  in  Formosa  and  it  was  a  ploy  set  by  Netaji  himself , to  deceive  Allied  forces  and  reach  a  safe  place  to  continue  his  struggle . Another  theory  says  that  Netaji  became  a  recluse  and  settled  down  in  India . Netaji’s  other  lieutenants  who  were  with  him  on  the  day  of  the  plane  crash , accompanied  him  to  Manchuria , they  were  left  behind  in  the  tarmac  in  Saigon , never  witnessed  a  dead  body . Moreover, there  were  no  photographs  taken  of  the  injured  or  deceased  Netaji , neither  was  a  death  certificate  issued . Mainly  for  these  reasons , when  news  of  Netaji’s  death  was  reported, many  people  disbelieve  it . The  early  investigations  of  Allied  forces  concluded  that  Netaji  was  injured  in  the  plane  crash  and  died  in  the  same  evening  of  August  18 , 1945 . But  rumours  continued  the  popular  belief  that  Netaji  would  ‘return’  which  led  the  Indian  government  to  carried  on  a  private  investigation , where  Suresh  Bose’s  report  culminated  that  the  aircraft  accident  did  not  take  place  and  Netaji  did  not  die . Furthermore , the  announcement  of  Suresh  Bose  that  his  brother  Subhas  Bose  would  return  in  March , 1966 , which  obviously  did  not  happen  but  added  fuel  to  the  flames  of  people’s  belief  that  Netaji  was  alive  and  the  debate  on  Netaji’s  non-appearance  was  not  resolved . For  some  people  Netaji  was  and  will  remain  a  person  ‘larger  than  life’ , a  legend  living  beyond  the  normal  life  expectancy  of  an  adult  person . Moreover , another  mystery  emerged  around  the  identity  of  Gumnami  Baba , who  was  died  in  1985 , living  the  last  few  years  of  his  life  in  Faizabad , whom  many  believed  to  be  Netaji , which  continued  to  evoke  curiosity  bringing  forth  the  second  theory  of  Netaji  living  as  a  recluse  aggravates  the  dispute  over  Netaji’s  disappearance. The  Mukherjee  Commission’s  ten  investigations  in  2005  have  concluded  that  there  is  no  proof  of  plane  crash  at  Taihoku  airport  on  August 18, 1945 , and ‘ Netaji  did  not  die  in  the  plane  crash’  but  conspiracy  theories  continue  to  swirl  through  social  media , fantasising  over  the  final  phase  of  Netaji’s  life  and  turning  one  of  India’s  greatest  son  into  the  victim  of  a  cheap  whodunit. 

Was  Netaji  Living  as  Gumnami  Baba ?

       Psychology  says , when  someone  very  close  is  lost , even  the  most  rational  minds  also  form  a  belief  that  the  lost  one  will return someday . Subhas  Chandra  Bose  is  a  name  that  is  associated  with  the  emotion  of  every  Indian , which  creates  stories – facts  amalgamated  with  fiction. The  best  known  and  most  intricate  of  the  renunciant  tales  of  Subhas  Bose  was  that  Netaji , was  living  as  a  sadhu  in  the  state  of  Uttar  Pradesh  in  India  in  the  1960s.  Other  stories  or  hoaxes  elucidated  with  conspiracies  and  accompanied  with  fake  photographs  of  the  now-aging  Netaji  taken  in  Bejing  inexplicably  parading  with  the  Chinese  Red  Army . The  ‘Subhasbadi  Janata’  brought  out  published  materials  several  newspapers  and  magazines  to  prove  their  claim . Several  intimates  of  Netaji  met  with  the  sadhu , some  of  them  claimed  that  the  voice  of  the  sadhu , his  knowledge  about  the  political  activities , his  dominance  over  Bengali  language  was  similar  to  that  of  Netaji. Furthermore , stories  persist  that  Gumnami  Baba  was  a  member  of  a  Mongolian  trade  delegation  in  Peking , that  he  lived  in  Russia  and  also  he  was  in  the  Chinese  Army. Pictures  had  been  produced  to  prove  that  Netaji  was  still  alive  in  1966 , almost  twenty  years  after  the  plane  crash  incident  in  1945. Unfortunately  Netaji  has  not  appeared  to  solve  the  mystery  related  with  his  disappearance . But  the  myth  lives  on.

Letters  Indicating  Netaji  as  Gumnami  Baba

       Some  government  as  well  as  private  initiatives  have  been  taken  after  the  death  of  Gumnami  Baba  in  1985  to  investigate  about  whether  Gumnami  Baba  was  Netaji  living  in  disguise. The  discovery  of  some  personal  belongings  of  the  Baba  has  opened  up  a  slew  of  new  questions  regarding  the  mysterious  disappearance  of  Netaji. A  leading  American  handwriting  expert  was  given  two  sets  of  letters  to  analyse  without  being  disclosed  the  writers’  identities. The  expert  Carl  Baggett  has  reached  the  result  and  signed  a  statement  that  all  the  letters  have  been  written  by  the  same  person. The  trunk  belonging  to  Gumnami  Baba  revealed  the  family  photos  of  Netaji. Other  than  the  photographs , letters  of  the  senior  officers  of  Indian  National  Army  Pabitra  Mohan  Roy  and  Sunil  Kant  Gupta  were  also  found  from  the  trunk. The  rolex  watches  that  were  used  by  Netaji , German  telescope , typewriter  made  in  England , gramophone , foreign  cigars  have  been  unveiled  from  the  personal  trunk  of  Gumnami  Baba. In  the  book  Conundrum :  Subhas  Bose’s  Life  After  Death  written  by  Anuj  Dhar  and  Chandrachur  Ghose , it  has  been  portrayed  that  Gumnami  Baba  was  Netaji  and  both  the  government  of  India  as  well  as  Netaji’s  family  was  also  aware  of  it. But  because  of  complex  political  issues  they  do  not  want  to  reveal  it. Srijit  Mukherjee’s  film  ‘Gumnaami’ (2019)  is  also  based  on  the  book  Conundrum. According  to  Chandrachur  Dhar , all  the  evidences  based  on  circumstantial , eyewitness  account  and  forensic  experts  conclude  that  Gumnami  Baba  was  Netaji  in  disguise. Although  Netaji’s  family  expressed  their  anguish  over  the  film  ‘Gumnaami’ which  showed  the  fictitious  story  of  Netaji’s  life  as  Gumnami  Baba.

Gumnami  Baba  Was  Not  Netaji  but  His  Follower

       In  ‘Old  Man’s  Advice  to  Youth : Never  Lose  a  Holy  Curiosity’ LIFE  Magazine , Albert  Einstein  asserted  ‘The  most  important  thing  is  not  to  stop questioning . Curiosity  has  its  own  reason  for  existence’. This  curiosity  led  the  Vishnu  Sahai  Commission  to  probe  into  the  mystery  of  Gumnami  Baba. The  report  provided  by  the  commission  stated  that  Gumnami  Baba  was  not  Netaji  but  his  follower. Enlightening  the  items  recovered  from  the  trunk  of  Gumnami  Baba , they  have  announced  that  Gumnami  Baba  was  fond  of  music , cigar  and  food  and  his  voice  resembled  the  commanding  sound  of  Netaji. Commenting  on  the  language  skill  of  Gumnami  Baba , the  commission  noted  that  Gumnami  Baba  was  a  Bengali  and  well versed  in  Bengali , English  and  Hindi  and  also  had  in-depth  knowledge  of  war  and  contemporay  politics . A  letter  written  in  Bengali  by  Suhita  Bhattacharya , nicknamed  as  Bulbul , the  daughter  of  a  famous  freedom  fighter, to  Gumnami  Baba , which  reads , ‘When  will  you  come  to  my  place? We  will  be  very  happy  if  you  visit  on  the  birthday  of  Netaji’ , which  showed  that  Gumnami  Baba  was  not  Netaji. However , the  denial  of  Bulbul  about  writing  any  such  letter  and  her  statement  of  unawareness  about  the  inquiry  of  the  letter  has  complicated  the  puzzle  more. Anuj  Dhar  has  also  dismissed  the  report  of  Sahai  Commission  and  he  with  his  foundation  ‘Mission  Netaji’  further  investigated  in  this  matter  but  encountered  with  the  antagonism  of  the  government. Ultimately  the  mystery  remains  a  mystery. The  inability  to  solve  the  mystery  draped  over  Netaji  attracts  people  more  towards  his  enchanting  personality.

If  Not  Netaji , Then  Who  Was  Gumnami  Baba ? Was  He  a  Murderer?

       Owing  to  India’s  vast  expanse , cultural  differences , mythological  stories , it  naturally  becomes  a  land  of  strange  tales – unresolved  mysteries. India  is  a  country  where  everything  turns  to  nothing  like  the  echo  from  the  womb  of  caves  where  words  turn  into  a  single  sound  ‘om-boum’. Gumnami  Baba , a  man  crossed  into  India  over  the  Gorakhpur  Border  in  1955 , who  lived  in  self-imposed  isolation  at  locations  in  Lucknow, Sitapur , Basti , Ayodhya  and  Faizabad  for  three  decades ,  a  holy  man  whose  name  is  lost . The  landlord  of  his  house  never  saw  his  face  and  nobody  except  few  had  access  to  him. Although  that  approach  was  also  as  per  his  wishes  and  instructions  and  also  all   covert , dead  of  night  entrance. The  unseen  holy  man  grabbed  headlines  only  after  his  demise  in  1985. He  was  named  Gumnami  Baba  by  the  media  although  his  followers  called  him  the  honorific  ‘Bhagwanji’. After  the  death  of  Gumnami  Baba , rumours  started  with  the  publication  of  the  shocking  story  in  a  Hindi  newspaper  ‘Naye  Log’, in  1985 , which  claimed  that  Gumnami  Baba  was  Netaji  in  disguise. But  the  irony  is , another  newspaper  ‘Janmorcha’ received  an  anonymous  letter  in  the  same  year  that  claimed  Gumnami  Baba  who  was  being  projected  as  Netaji , is  K.D  Upadhyay , who  had disappeared  after  killing  Pandit  Brahmadev  in  a  meeting  at  Gayatri  Bhavan. Rumours  went  on  to  say  that  K.D  Upadhyay  was  also  known  as  Kaptan  Baba  and  he  lived  in  a  temple  in  Ayodhya , he  had  left  his  personal  belongings  on  the  banks  of  Sarayu  river  to  give  the  impression  that  he  had  committed  suicide , before  disappearing. But  the  lack  of  efforts  by  the  local  government  left  the  matter  incomplete. A  link  has  been  tried  to  establish  between  Upadhyay  and  Gumnami  Baba  by  claiming  that  Upadhyay  fled  to  Nepal  following  the  murder  incident  and  was  started  living  in  Basti , whereas , Gumnami  Baba  also  arrived  in  Ayodhya  from  Basti. But  nobody  could  solve  the  mystery  until  Vishnu  Sahai  Commission  has  drawn  a  line  of  this  debate  with  the  announcement  of  certain  issues  related  with  the  identity  of  Gumnami  Baba. According  to  the  Sahai  Commission  Gumnami  Baba  was  a  brilliant  man , who  was  rare  based  on  quality  and  also  preferred  death  instead  of  revealing  the  secrets  of  his  identity , so  it  would  be  improper  for  the  government  to  probe  into  the  matter. The  mystery  of  Gumnami  Baba  was  not  resolved.

The  Myths , The  Deformations  and  The  Biases

       Myth  is  a  type of  folklore  consisting  of  stories  that  play  a  fundamental  role  in   society , a culture  shared  by  a  particular  group  of  people. Gods , demigods , supernatural  humans  are  the  main  characters  of  myth. However , stories  of  the  flesh  and  blood  human  beings , which  includes  leaders  of  a  country  or  a  particular  community  are  contained  in  legends. Netaji  Subhas  Chandra  Bose , the  name  that  is  marked  in  golden  letters  in  the  hearts  and  minds  of  every  Indian , has  achieved  a  superhuman  status  in  his  lifetime. A  legend  who  has  devoted  his  entire  life  to  his  country , so  that  his  fellow  brothers  and  sisters  breathe  the  air  of  freedom , liberty  and  dignity  is  now  a  myth  after  his  death  mystery. Many  stories  were  formed  immediately  after  the  plane  crash  in  1945. Among  these  stories  one  is  Netaji  has  become  a  sadhu , attended  unseen  Gandhi’s  cremation  in  1948 , became  a  yogi  at  a  Shiva  temple  in  Bareilly , and  established  the  Shaulmari  Ashram , taking  the  religious  name  Srimat  Saradanandaji . Other  stories  also  appeared  like  Netaji  was  in  the  Soviet  Union , attended  Jawaharlal  Nehru’s  cremation  and  gave  notice  to  the  janata  of  his  return  to  Calcutta. Still  other  hoaxes  elucidated  with  conspiracies. Stories  persist  that  Netaji  has  been  in  the  Naga  hill  of  Assam  living  as  a  sanyasi , that  he  was  a  member  of  Chinese  Army  and  many  others  like  this. Many  commissions  were  engaged , Shah  Nawaz  Committee , Khosla  Commission , Mukherjee  Commission  through  the  three  score  ten  summers  but  none  of  them  was  able  to  decode  the  mystery  of  Netaji’s  disappearance. Over  the  years  the  tantalizing  mixture  of  evidence  and  myth  which  has  kept  the  mystery  alive.

       If  time  travel  is  possible , then  the  tourists  from  the  future  could  go  back  to  1945  to  solve  the  mystery  with  the  use  of  time  machine. But  unfortunately  science has  not  the  power  to  penetrate  the  deepest  mysteries  of  the  world. The  circumstances  over  Netaji’s  disappearance  has  sparked  a  plethora  of  rumours , stories , myths  aided  and  abetted  by  the  silence  and  inaction  of  the  successive  governments. Some  claimed  that  the  accident  was  staged  and  that  Netaji  had  escaped  and  lived  in  disguise. The  mystery  of  Netaji  Subhas  Chandra  Bose’s  disappearance  is  India’s  one  of  the  biggest  unsolved  political  mysteries. Several  researchers  and  scholars  think  that  Netaji  is  in  fact  Gumnami  Baba , although  this  has  not  been  confirmed  by  the  government , nor  any  concrete  evidence  has  emerged  to  support  the  matter. However , instead  of  frustrating  over  his  disappearance , we  should  focus  on  Netaji’s  life  and  ideals  and  the  Indians  should  continue  to  get  inspiration  from  his  thoughts. His  last  phase  of  life  may  still  remain  shrouded  in  mystery  but  his  words  will  remain  immortal. Another  myth  of  Gumnami  Baba  may  or  may  not  be  linked  with  Netaji  but is  still  believed  by  many  people. As  the  famous  Bengali  proverb  says ‘Biswas  e  milay  bostu , torke  bohudur’  which  can  be  paraphrased  as – If  you  strongly  believe  in  something, which  is  most  unbelievable , that  can  actually  happen  someday. But  the  belief  should  be  absolute , there  must  be  no  doubts  or  questions  in  it.

By Priyanka Basu, Chandannagar , Hooghly, West Bengal


Please enter your comment!
Please enter your name here